История настольного тенниса

22 декабря 2003, 04:25

Вехой в развитии настольного тенниса стал 1926г. В 20-х годах прошлого столетия было проведено немало турниров, в т.ч. и международных. Большого успеха в них добились спортсмены из Индии, особенно Нанда. Счёт в то время вёлся по-разному – так, в 1925г. Нанда уверенно выиграл чемпионат Германии, обыгрывая соперников со счётом типа 6:0, 6:0 (партия в том турнире велась до шести очков!), а в большинстве случаев счёт вёлся, как в теннисе. В 1926г. группа британских энтузиастов настольного тенниса, ведомая Айвором Монтэгю, предложила провести чемпионат Европы в Лондоне. Предложение это было принято, и первый чемпионат Европы должен был открыться в Лондоне в начале декабря 1926г. Однако для участия в нём заявились 8 игроков из Индии, и поэтому только созданная Международная Федерация Настольного Тенниса (ИТТФ) объявила этот турнир чемпионатом мира.

Первый матч чемпионата был сыгран 6-го декабря 1926г., а на следующий день состоялось первое заседание ИТТФ. Президентом Федерации был избран 21-летний студент Кембриджского Университета Айвор Монтэгю, впоследствии известный писатель и политический деятель, чья мать, леди Свейтлинг, стала спонсором чемпионата, пожертвовав на его организацию 300 фунтов. Она же вручила первый Кубок победителям мужского командного турнира – спортсменам Венгрии. Кубок, вручаемый в настоящее время победителям мужского командного турнира, носит имя своей основательницы – Кубок Свейтлинг. Также во время первого чемпионата мира Федерацией были утверждены правила игры, с тех пор менявшиеся не очень сильно; в частности, был принят счёт в партии до 21 очка.

Фаворитами мужских соревнований считались игроки из Индии, несмотря на то, что их лидер Нанда вернулся на родину и в чемпионате не играл. Своего реноме они, однако, не подтвердили – сильнейшими на турнире были спортсмены Венгрии и Австрии. Соревнования мужских команд проводились по круговой системе, и первое место в них разделили потерпевшие по одному поражению команды Венгрии и Австрии (австрийцы обыграли венгров, но уступили хозяевам чемпионата – англичанам). Было решено, что эти команды сыграют повторный матч по окончании индивидуальных соревнований, и этому матчу суждено было стать одной из первых драм в истории чемпионатов мира.

В мужском одиночном турнире победил 35-летний юрист Роланд Якоби из Венгрии, обыгравший в финале своего соотечественника Золтана Мехловитца (который выиграл следующий чемпионат мира, проводившийся в 1928г. в Стокгольме). Среди женщин сильнейшей стала Мария Меднянски из Венгрии, которая впоследствии выиграла ещё 4 чемпионата подряд, а всего в общей сложности завоевала 18 золотых медалей чемпионатов мира (это – лучший результат среди женщин). Сильнейшими в мужских парах стали Якоби и ещё один его соотечественник – Даниэль Пеци, а в смешанных парах – Мехловитц и Меднянски. Соревнования женских пар и команд не проводились.

В повторном матче команд Венгрии и Австрии не играл Роланд Якоби – он получил из Будапешта известие о смерти отца и вернулся в Венгрию. В матче его заменил слабейший из венгерских игроков, барон Бела фон Керлинг. Австрийцы вели – 2:0 и 4:2, но команде Венгрии удалось сравнять счёт. И в решающей игре при счёте 4:4 Керлинг сотворил сенсацию, победив бронзового призёра личного турнира Мунио Пиллингера и принеся тем самым команде Венгрии победу в первом чемпионате мира!

Второй чемпионат мира прошёл в 1928г. в Стокгольме, и с тех пор до конца 50-х чемпионаты проводились ежегодно, прервавшись лишь на время Второй Мировой Войны (следующий после 1939г. чемпионат прошёл в 1947г. в Париже). С 1928г. стали проводиться соревнования женских пар (причём в 1928г. лишь 4 пары участвовали в них, и две пары стали призёрами мирового первенства, не выиграв ни партии!), а с 1934г. (строго говоря, чемпионат мира, считающийся чемпионатом 1934г., проходил в декабре 1933г.) – соревнования женских команд. И сейчас чемпионаты мира и континентов проводятся в семи упомянутых разрядах. После 1957г. мировые первенства проводятся раз в два года по нечётным годам, а по чётным проходят чемпионаты ведущих континентов – Европы и Азии. В 1977г. ИТТФ была признана Международным Олимпийским Комитетом, в 1981г. было решено включить настольный теннис в программу летних Олимпийских Игр, и в 1988г. первый Олимпийский турнир прошёл в Сеуле. Первыми Олимпийскими чемпионами по настольному теннису стали «хозяин стола» Ю Нам Кю (Корея) среди мужчин, Чень Цзин (Китай) среди женщин, её соотечественники Чень Лонкань и Вей Цингуан в мужских парах, и ещё одни «хозяйки стола» кореянки Ян Юн Джа и Хюн Джун Хва в женских парах. Соревнования команд и смешанных пар в настоящее время на Олимпиаде не проводятся, но планируется заменить парные соревнования на командные, начиная с Игр 2008г., которые пройдут в Пекине.

Вплоть до середины 30-х годов венгерские спортсмены, ведомые Меднянски и великим Виктором Барна (на его счету 5 побед в мужском одиночном разряде, а всего он завоевал 22 золотые медали чемпионатов мира – лучший результат в истории. Но если среди мужчин никто не смог повторить его достижения (и вряд ли сможет), то представительница слабого пола Анжелика Розяну из Румынии опередила своего легендарного коллегу по числу побед в одиночном разряде, выиграв в 1950-1955гг. 6 раз подряд!) почти безраздельно властвовали на международной арене, но затем с ними сравнялись и даже превзошли их спортсмены Австрии, Чехословакии и США. В элиту также входили команды Румынии, Франции и (среди женщин) Германии. Отдельно стоит отметить лидера сборной Польши Алоиза Эрлиха. Во второй половине 30-х годов он трижды стал вице-чемпионом мира в одиночном разряде, ни разу не победив в финале (компанию в этом «клубе неудачников» ему составили венгерский кудесник маленького мяча, постоянный соперник Виктора Барна Ласло Беллак и китаец Ли Фурон, также проигравшие все три своих финала в личном турнире; при этом в отличие от своих «товарищей по несчастью» Эрлих так и не смог стать чемпионом мира ни в одном разряде, и его можно считать одним из бесспорных претендентов на сомнительный титул самого великого игрока, не бывшего чемпионом мира), а в 1936г. выиграл самый длинный в истории чемпионатов мира розыгрыш – первое очко в его игре с румыном Фаркашем Панетом разыгрывалось в течение примерно двух часов десяти минут! История эта заслуживает отдельного рассказа.

Чемпионат мира 1936г. проходил в Праге. Столы, на которых играли участники, отличались необычно низким отскоком (вроде бы, из-за краски, которой они были покрашены). Ввиду этого выполнять атакующие удары было трудно, и некоторые игроки, в частности, представители Румынии, предпочитали не рисковать и лишь держать мяч на столе, рассчитывая на ошибку соперника. Такая тактика была одной из причин сенсационного поражения почти непобедимых дотоле венгров от сборной Румынии – 0:5! И чемпионат тот запомнился необычно длинными, почти бесконечными матчами. Так, в личном турнире матч между румыном Марин-Голдбергером и
лидером французской команды Мишелем Хагенауэром длился 7,5 часов! Победа досталась Марин-Голдбергеру – по жребию, судьи вынуждены были остановить игру! В то время продолжительность матчей ещё не была ограничена. Больше всего прославилась, конечно, игра Эрлиха и Панета. Перед игрой Румыния – Франция Панет сказал, что может держать мяч в игре хоть весь вечер, на что Эрлих ответил, что может держать мяч в игре вечно! 2 часа и 10 минут разыгрывали они первое очко! Панет стоял согнувшись и возвращал мяч на стол подрезкой, а Эрлих, напротив, был выпрямлен и расслаблен, он стоял близко к столу и плоско (т.е. без вращения) перекидывал мяч на сторону соперника. При этом он направлял мяч то в одну сторону, то в другую, чтобы заставить соперника двигаться у стола и больше уставать. Время от времени он брал ракетку левой рукой и возвращал несколько мячей ею, и при этом успевал переговариваться с обступившими стол зрителями. В довершение всего к столу подошёл знаменитый венгерский игрок, чемпион мира 1931г. Миклош Шабадош, и спросил Эрлиха, не хочет ли тот одновременно сыграть в шахматы! Эрлих согласился и начал играть в шахматы вслепую, к сожалению, я не знаю результата этой исторической партии. Наконец, Эрлих, который позднее и сам не мог объяснить, почему он это сделал, сыграл дважды подряд влево, и не ожидавший этого Панет ошибся. Этот розыгрыш продолжался 2 часа и 12 минут. После этого, «сломавшись», Панет проиграл остаток (можно ли так называть всю игру, за исключением первого очка?) матча менее, чем за 25 минут!

Во время войны Эрлиха поместили в концлагерь, несмотря на что он и после неё продолжал небезуспешно выступать на чемпионатах мира, теперь уже за Францию. Такой же подвиг совершил и уже упоминавшийся Хагенауэр. Вместе с ними в 40-х и 50-х годах продолжали играть и завоёвывать медали и другие ветераны из 30-х годов, включая и чемпиона мира 1930г. Виктора Барна.

После войны лидерами мирового настольного тенниса оставались те же страны, что и в конце 30-х годов, лишь Австрию сменила Англия, чему немало способствовало то, что в Англию эмигрировали некоторые ведущие игроки других стран, прежде всего лучший игрок мира тех времён экс-австриец Рихард Бергманн, выигравший в общей сложности 4 чемпионата мира, а также и ветеран Барна. Англия, впрочем, и сама могла растить отличных игроков, чему свидетельством победы на чемпионатах мира 1949 и 1951гг. Джонни Лича. Так продолжалось примерно до середины 50-х годов, а потом в настольном теннисе грянула настоящая революция, совершенно изменившая как саму игру, так и сложившийся табель о рангах. Примерно тогда же на мировую арену вышли и советские спортсмены.

В России в настольный теннис, называвшийся тогда пинг-понгом, начали играть ещё в конце 19в., но тогда эта игра не получила большого распространения. В 20-х годах прошлого века настольный теннис вновь стал развиваться в СССР, и с 1927г. в ряде городов (Москве, Ленинграде, Харькове и др.) стали регулярно проходить личные и командные турниры. Осенью 1927г. в Москву приезжал президент ИТТФ Айвор Монтэгю. Всесоюзные соревнования в те годы ещё не проводились, но было сыграно несколько встреч сборных команд городов, которые позволили выявить сильнейших на то время игроков – ими были спортсмены Ленинграда. В начале 30-х годов увлечение настольным теннисом стало угасать, и по-настоящему он стал развиваться лишь после Великой Отечественной Войны.

Большую роль в его развитии сыграли спортсмены республик Прибалтики, вошедших в состав СССР после известных событий. До Второй Мировой Войны настольный теннис там был развит лучше, чем в СССР. Команды Литвы и Латвии участвовали в чемпионатах мира и, хотя и не были среди лидеров, добивались неплохих результатов – так, команда Латвии заняла четвёртое место на чемпионатах мира 1928, 1929 и 1932гг., а команда Литвы – на чемпионате мира 1939г. (это был последний предвоенный чемпионат мира, и в нём не участвовал ряд сильных сборных – США, Венгрии, Австрии, Польши).

Значительную роль в развитии настольного тенниса в СССР в первые послевоенные годы сыграли и спортсмены, переехавшие в СССР после войны. В Армению приехали Арутюн Акопян (из Румынии) и Сюзанна Аракелян-Захарян (из Египта), в Молдавию – Григорий Гринберг (также из Румынии). В Москву из Литвы переехали Евгений Никольскис (он был учителем ушедшего от нас осенью 1999г. Сергея Давидовича Шпраха, одного из самых выдающихся тренеров в истории настольного тенниса СССР) и Ефим Душкесас. Все они внесли немалый вклад в становление нового вида спорта. Кроме них, среди тех, кто стоял у истоков настольного тенниса в СССР, нужно отметить москвича Валентина Иванова (он был первым президентом Федерации Настольного Тенниса РСФСР, много лет был одним из тренеров сборных команд СССР, подготовил ряд игроков высокого класса и справедливо считается одним из основателей советской школы настольного тенниса), харьковчан Илью Русина и Михаила Меламута, ленинградца Якова Бергера, тбилисцев Ираклия Изашвили, Ираклия Цагарели и Григория Арутюнова, Софью Агавелову из Баку, львовянина Семёна Холодовского, свердловчанина Павла Шувалова, который изобрёл первый в мире тренировочный робот для настольного тенниса, Семёна Вайнштейна из Минска и одессита Александра Пастернака. Я приношу свои извинения всем тем, кого я не упомянул в этом кратком списке. Думаю, не ошибусь, если от имени любителей настольного тенниса России принесу им глубокую благодарность.

В 1949г. был проведён турнир пяти городов с участием спортсменов Москвы, Ленинграда, Одессы, Еревана и Киева. В 1950г. была образована Всесоюзная Секция Настольного Тенниса, преобразованная в 1959г. в Федерацию, а на следующий год в Вильнюсе был проведён первый личный чемпионат СССР. Победителями стали Арутюн Акопян и Эвелин Лесталь из Эстонии. В 1952г. в Таллине состоялся и первый командный чемпионат страны.

До конца 50-х годов сборная СССР не выступала на крупных международных соревнованиях, но всё же были проведены первые встречи со спортсменами других стран, таких, например, как входившие в то время в мировую элиту Венгрия, Чехословакия и Румыния. Они показали, что в то время ведущие игроки страны ещё не были готовы бороться на равных с лидерами мирового настольного тенниса. Например, в середине 50-х в Москву приезжала сильнейшая на тот момент спортсменка мира, знаменитая Анжелика Розяну из Румынии, и обыграла всех ведущих игроков-мужчин. При этом, однако, она уступила молодой Оне Жинелявичюте, и на вопрос о том, как это могло случиться, ответила: «Да она сама не знает, куда бьёт, откуда же я могу это знать?» Но класс советских спортсменов быстро рос, и вскоре пришли успехи на международной арене. Как уже говорилось, в середине 50-х годов началась настоящая революция в мировом настольном теннисе, и она сыграла немалую роль в том, что игроки нашей страны быстро освоились на крупнейших турнирах. Чтобы понять суть происходивших изменений, нужно совершить краткий экскурс по стилям игры.

Как говорят сами врачи, сколько врачей, столько и мнений. То же самое применимо и к настольному теннису – сколько игроков, столько и стилей. Вместе с тем, на мой взгляд, можно провести их классификацию, хотя и примерную и довольно грубую, но всё же дающую представление о различных стилях игры. Задача эта не так проста, и я полностью уверен, что подавляющее большинство игроков и тренеров в чём-то со мной не согласится.

Основные стили игры – защитный и нападающий. Полностью разделить их нельзя – сейчас практически невозможно найти защитника, не умеющего атаковать, да и самому яростному нападающему приходится иногда и защищаться, правда, при этом наш нападающий, скорее всего, будет использовать не подрезки – основной удар в арсенале классического защитника, а свечи – удары, при которых мяч летит по очень высокой траектории. Несмотря на это смешение стилей, разделение на защитников и нападающих имеет смысл – большинство игроков либо в основном атакует, либо в основном защищается. Есть, конечно, и игроки, которые атакуют и защищаются примерно поровну, и на международном уровне в последние годы таких игроков стало, наверное, даже больше, чем классических защитников, т.е. игроков, которые в основном обороняются, время от времени переходя в контратаку. Дело в том, что в настоящее время чистая защита малоэффективна на высоком уровне, а причина этого тесно связана с уже упоминавшейся революцией в настольном теннисе. Прежде чем рассказать о ней, нужно более чётко описать защитный и нападающий стили.

Игрок атакующего плана старается выиграть очко за счёт преимущества во времени, т.е. старается нанести такой удар, на отражение которого у соперника не хватает времени. Самым эффективным с этой точки зрения является сильный удар, при котором мяч летит настолько быстро, что соперник либо вообще не может среагировать, либо реагирует, но не успевает произвести хороший ответный удар и ошибается. Другой способ достичь той же цели – быстрая игра близко к столу. При этом мяч может лететь и не так быстро, но, т.к. удар наносится близко к столу, быстро прилетает к сопернику, не оставляя тому времени на ответный удар. Большинство нападающих использует оба метода.

Защитники стараются выиграть очко другим способом – возвращая мяч низко над сеткой и меняя вращение, они пытаются вынудить соперника ошибиться или даже просто дожидаются ошибки соперника. В качестве ошибки может выступать как удар, после которого мяч не попадает на стол, так и удар, при котором получается «удобный» для атаки мяч – теперь розыгрыш можно закончить сильным ударом.

Разная специфика защитных и атакующих ударов приводит к тому, что они выполняются обычно с разным вращением. Знаменитый французский шахматист и композитор 18-го века Андрэ Даникан Филидор говорил на заре развития шахмат, что пешка – душа партии. С этим современные шахматисты, возможно, и не согласятся, но, думаю, большинство любителей настольного тенниса согласится со мной в том, что вращение – душа настольного тенниса. Под вращением понимается то, что в полёте мяч вращается вокруг своей оси. Именно вращение позволяет мячу описывать в воздухе кривые траектории, способные изумлять даже искушённых специалистов, и именно оно приводит к «простым», с точки зрения непосвящённых, ошибкам игроков мирового класса.

Для наших целей важны верхнее и нижнее вращение. Когда мяч летит с верхним вращением, его верхняя часть вращается в направлении полёта мяча, а нижняя – в направлении, противоположном направлению движения мяча. При нижнем вращении всё наоборот. Поведение мяча сильно зависит от направления его вращения. Траектория мяча, летящего с верхним вращением, загибается вниз по сравнению с траекторией мяча, летящего без вращения (в настольном теннисе такой мяч называют «плоским»). В аэродинамике искривление траектории вращающегося тела называют эффектом Магнуса. При ударе о стол мяч с сильным верхним вращением за счёт силы трения ускоряется и «ныряет» вперёд. Эти повадки мяча делают верхнее вращение идеальным для атакующих ударов. Благодаря тому, что мяч отклоняется вниз, можно нанести сильный удар – мяч успеет упасть на стол. Вдобавок после удара о стол он ещё и «нырнёт» вперёд, оставляя сопернику меньше времени на его отражение. Наконец, при соударении с ракеткой соперника мяч, опять же за счёт силы трения, стремится уйти вверх, и приходится менять угол наклона ракетки при ответном ударе, чтобы не дать мячу взмыть вверх и улететь за стол. Это совсем непросто, и даже лучшие игроки мира нередко не справляются с вращением и ошибаются.

Мяч с нижним вращением старается быть во всём непохожим на своего коллегу с верхним вращением. Во время полёта он отклоняется вверх, а не вниз (вновь эффект Магнуса), при ударе о стол тормозится, а не ускоряется, и при соударении с ракеткой соперника стремится упасть вниз, а не уйти вверх. Всё это делает мяч с нижним вращением малоподходящим для атакующих ударов. Зато для защитных ударов он хорош – из-за того, что при ударе о ракетку соперника он стремится упасть вниз, нанести сильный удар по нему трудно, мяч, скорее всего, попадёт в сетку. Чтобы избежать этого, приходится искусственно «поднимать» мяч над сеткой, и при этом сила удара теряется. Чтобы достичь компромисса между высотой полёта мяча и его скоростью, можно применять удары с сильным верхним вращением – помните, мяч отклоняется вниз? Так оно и происходит, и в настоящее время нападающие, играя против защитников, в основном атакуют ударами с сильным верхним вращением – топ-спинами, а защитники отвечают ударами с нижним вращением - подрезками. Вдобавок к тому, что верхнее вращение позволяет надёжнее попадать в стол, оно ещё и затрудняет приём мяча подрезкой. Мяч норовит подняться высоко вверх, а по такому мячу гораздо легче нанести сильный завершающий удар.

Именно вращение мяча было сердцем той революции в настольном теннисе, которая грянула в начале 50-х годов 20-го века. До того спортсмены играли ракетками, покрытыми слоем резины с пупырышками наружу. Такие ракетки не могли придать мячу сильного вращения. В результате игроки защитного стиля в целом имели преимущество перед нападающими. В большинстве своём ведущие игроки мира умели и отлично защищаться, и хорошо атаковать. Были, впрочем, и игроки явно атакующего плана, например, двукратный чемпион мира Богумил Ваня из Чехословакии, и ярко выраженные защитники, как четырёхкратный чемпион мира Рихард Бергманн (до Второй Мировой Войны он играл за родную Австрию, а после – за Англию, в чьих войсках он воевал с гитлеровцами, при этом не забыв взять с собой на фронт ракетку и шарик!) и проигравший ему в финале чемпионата мира 1950г. венгр Ференц Шоош. А чемпионка мира 1938г. Труде Притци из Австрии практически не владела атакующими ударами, не помогли даже тренировки с великим Виктором Барна. Это, впрочем, не помешало ей оставаться в рядах сильнейших спортсменок мира до начала 50-х.

Первые признаки грозы появились на Чемпионате Мира 1951г. в Вене. В командном турнире малоизвестный игрок сборной хозяев Вальдемар Фрич одерживал одну за другой победы над лучшими игроками мира. На его ракетку была наклеена не обычная резина, а слой пористой губки. Позже выяснилось, что он просто не смог достать новую резину для своей ракетки, и наклеил вместо неё найденную в подвале губку. Оказалось, что такая ракетка придавала мячу сильное вращение, с которым не могли справиться не встречавшие такого ранее соперники. Вдобавок звук удара о ракетку был гораздо тише обычного, что сильно отвлекало привыкших к громкому звону мастеров резиновой ракетки. Фрич выиграл все игры в командном турнире, но в личном турнире в 18 финала уступил одному из лучших игроков мира венгру Ференцу Шидо. Шидо уже играл с ним в командном матче и проиграл, но та игра позволила ему привыкнуть к ракетке соперника.

Строго говоря, Вальдемар Фрич не был первым игроком, использовавшим губчатую ракетку. Такие ракетки пробовались и раньше, и одно время ракеткой с губчатыми накладками играл первый президент ИТТФ Айвор Монтэгю. Однако именно Фрич был первым игроком, достигшим заметных успехов на чемпионате мира, играя губкой. Ему не суждено было развить свой успех – после серьёзной подготовки к Чемпионату Мира 1952г. он неожиданно узнал, что мужская сборная Австрии туда не поедет, и от огорчения ушёл из спорта.

Джинн, однако, был уже выпущен из бутылки, и гром грянул на Чемпионате Мира 1952г. в Бомбее. На нём впервые появилась команда Японии и сразу выиграла 4 золотых медали из 7! Среди мужчин победил Хироши Сато, игравший, как вы уже догадались, губчатой накладкой – 7мм толщиной. За весь чемпионат он не потерпел ни одного поражения, выиграв все игры и в личном, и в командном турнире. Лишь четырём соперникам удалось выиграть у него по одной партии. Последним из них был в четвертьфинале личного турнира Ференц Шидо, до того в тренировочном матче на голову разбивший японца. Объективно Сато был слабее своего товарища по команде Норикацу Фуджи, но губчатая ракетка давала ему преимущество (Фуджи играл обычной резиновой ракеткой). Вскоре после возвращения на родину Сато продал право на использование своего имени в рекламных целях. В то время в Японии спортсменам-любителям это было строжайше запрещено, и в результате Сато был дисквалифицирован пожизненно и больше в чемпионатах мира не играл.

В 1953г. японская команда на чемпионат мира в Бухарест не приехала: прямо перед чемпионатом она проводила турне по США, и американские власти … просто не выпустили японских спортсменов в социалистическую Румынию! В 1954г. сборная Японии в совершенно новом составе приехала на чемпионат мира в Лондон и завоевала три золотые медали, в т.ч. в мужских командных и личных соревнованиях. Чемпионом мира среди мужчин стал Ичиро Огимура, в общей сложности завоевавший на чемпионатах мира 20 медалей, 12 из которых – золотые. С 1987г. до своей смерти в 1994г. Огимура был Президентом ИТТФ.

В середине 50-х мир настольного тенниса погрузился в хаос. Не было правил, стандартизующих ракетки, и в результате появлялись всё новые и новые виды накладок. Во многом благодаря толстой губке вице-чемпионами мира стали ранее не входившие в ряды суперзвёзд 36-летний швед Таге Флисберг в 1954г. и 35-летний югослав Жарко Долинар в 1955г. Сама игра при этом становилась менее интересной для зрителей, так, в финале Чемпионата Мира 1955г. японец Тошиаки Танака обыграл Жарко Долинара за рекордные 14 минут! Многие игроки требовали запретить губчатые ракетки, и в некоторых странах они были запрещены. Некоторые ветераны, например, «профессор настольного тенниса» Иван Андреадис из Чехословакии (наряду с Эрлихом, Беллаком, Ли Фуроном и, возможно, ещё рядом игроков он претендует на звание величайшего игрока, ни разу не бывшего чемпионом мира в одиночном разряде; вторым он был дважды и ещё 4 раза уступал в полуфинале) смогли приспособиться к губке, другие, как Ференц Шидо (в 1959г. в возрасте 36 лет он стал вице-чемпионом мира, все ещё играя традиционной резиновой ракеткой) – нет. Наконец, в 1959г. ИТТФ приняла, в общем, компромиссное решение, согласно которому играть губчатой накладкой разрешалось, но при этом губка должна была быть покрытой слоем резины с пупырышками вверх или вниз, а полная толщина накладки не должна была превосходить 4мм. Эти правила действуют и по сей день, и накладками с губкой, покрытой слоем резины – «сэндвичем» по современной терминологии – играет подавляющее большинство спортсменов.

Тогда же, в 1959г., произошло ещё одно знаменательное событие – чемпионом мира среди мужчин стал Рон Готуань из Китая – первый чемпион мира из Поднебесной. С тех пор с небольшими перерывами китайцы удерживают лидерство в мировом настольном теннисе, причём если мужской части команды Китая могут составить серьёзную конкуренцию спортсмены Европы и некоторых других азиатских стран, то женская часть китайской дружины в последние 25 лет почти не встречает достойного сопротивления. В составе китайской и японской команд были в основном игроки атакующего плана - новые ракетки давали им большие возможности. В начале 60-х японцы стали широко применять новый удар с сильным верхним вращением – топ-спин. Защитникам было очень тяжело принять его – мяч норовил взмыть вверх. Топ-спин даже прозвали «дьявольский мяч из Токио». Немало игроков так и не смогли приспособиться к нему, самой знаменитой «жертвой» топ-спина был лучший игрок Европы конца 50-х – начала 60-х Золтан Берцик из Венгрии, победитель двух первых (1958 и 1960гг.) Чемпионатов Европы (как уже упоминалось, после 1957г. чемпионаты мира стали проводиться по нечётным годам, а по чётным проводятся чемпионаты Европы и Азии). Так атакующая игра взяла верх над защитной, и в последние 40 лет подавляющее большинство ведущих игроков мира, как среди мужчин, так и среди женщин – нападающие.

В 50-х годах, как и повсеместно в Европе, в настольном теннисе СССР лидерство удерживали защитники. Они ещё не могли бороться на равных с ведущими игроками мира, но всё же в 1960г. Раймондас Пашкявичюс и Альгимантас Саунорис стали вице-чемпионами Европы в мужских парах, уступив в финале великим Шидо и Берцику. Но ведущие советские тренеры быстро поняли смысл происходивших в мировом настольном теннисе изменений. Была проведена смена поколений, молодые спортсмены стали играть в атаке, и результаты не заставили себя ждать. В 1959г. на Чемпионате Европы среди юношей Ниеле Раманаускайте стала чемпионкой в паре с румынкой Бараш, а в личном турнире стала второй вслед за той же Бараш. Геннадий Аверин вошёл в восьмёрку лучших среди юношей. В 1961г. наши девушки завоевали 3 золотые медали, а чемпионкой в личном турнире стала впоследствии ставшая лучшим игроком в истории настольного тенниса СССР Зоя Руднова – её называли «хозяйкой белых молний». С тех пор советские команды традиционно были среди лидеров в юношеском настольном теннисе. К сожалению, успехи нашей страны на взрослой арене, хоть и велики, но всё же явно уступают победам юношей и девушек.

В первой половине 60-х годов мировое лидерство среди мужчин прочно удерживали китайцы, а среди женщин за звание лучших боролись китаянки и японки. На чемпионатах мира 1961, 1963 и 1965гг. мужская сборная Китая выиграла все командные турниры, завоевала 11 из 12 (!) медалей в мужском личном турнире (единственную – бронзовую – медаль «украл» у неё, знаменитый защитник из ФРГ Эберхард Шёлер, в 1965г. обыгравший четвертьфинале лучшего защитника Китая Чжан Селиня; Шёлер выиграл со счётом 27:25 в пятой партии, и эту игру назвали «матчем века»), и лишь в мужских парах проявила «доброту», отдав золото чемпионата мира 1961г. японцам Нобуя Хошино и Коджи Кимура. Трёхкратный (1961, 1963, 1965гг.) чемпион мира Чжуан Зедон, трижды уступивший ему в финале Ли Фурон, будущий президент ИТТФ Сю Иншен, всё ещё игравший простой резиновой ракеткой Чжан Селинь и их товарищи по команде наводили ужас на соперников. В Европе же в это время шла смена поколений. В традиционно сильных странах на первый план стали выходить игроки атакующего плана, а также в ряды лидеров стали выходить не блиставшие до того страны, прежде всего Швеция и СССР.

Шведы отличались прежде всего в состязаниях мужчин. Впервые выиграв командный чемпионат Европы в 1964г., они не уступали первенства в нём до 1976г., когда их смогла остановить мощная сборная Югославии. В личных состязаниях почин положил Ханс Альсер, который воспользовался отсутствием на европейском первенстве 1962г. в Западном Берлине
команд большинства социалистических стран (в т.ч. и Венгрии во главе с Золтаном Берциком) и стал чемпионом Европы. Его дело продолжил Челль Юханссон, победивший в 1964 и 1966гг., а в 1970г. чемпионом вновь стал Альсер. Наши же спортсмены достигли больших успехов как среди мужчин, так и среди женщин. На Чемпионате Европы 1964г. Зоя Руднова и Светлана Гринберг поделили 3-4 места в личном турнире, а Гринберг в паре с Дзинтрой Лукиной стали третьими и среди пар (в настольном теннисе матч за 3 место обычно не проводится, и оба проигравших полуфиналиста получают бронзовые медали). В 1966г. обе наши команды стали вторыми (мужчины уступили в финале шведам, а женщины – венгеркам), Светлана Гринберг стала второй среди женщин вслед за знаменитой защитницей Марией Александру из Румынии, а Анатолий Амелин стал третьим в личном и парном (вместе со Станиславом Гомозковым) турнирах.

До 1967г. советским спортсменам не удавалось завоевать медали чемпионатов мира. Но в середине 60-х в Китае началась Культурная Революция, и на мировые первенства 1967 и 1969гг. представители Поднебесной не приехали. Это открыло дорогу к пьедесталу почёта спортсменам Японии, КНДР (Южная Корея вошла в число лидеров позже) и Европы. К своему расцвету подошли наши ведущие игроки – Зоя Руднова, Светлана Гринберг, Станислав Гомозков, Анатолий Амелин и Саркис Сархаян уверенно входили в когорту сильнейших игроков Европы и мира, а вслед за ними шла группа игроков, лишь немного уступающих этим звёздам. На Чемпионате Мира 1967г. в Стокгольме женская сборная СССР стала второй, лишь в финале Руднова, Гринберг и игравшая в паре Лайма Балайшите (впоследствии жена Анатолия Амелина) уступили японкам. Мужская команда в своей группе победила сильную сборную Югославии, в упорной борьбе уступила будущим чемпионам – японцам (при счёте 3:1 в пользу нашей команды Станислав Гомозков вёл 19:14 в третьей партии против Нобухико Хасегава, но всё же не смог «дожать» этого знаменитого бойца, ставшего тогда в итоге чемпионом мира среди мужчин; в следующей игре Анатолий Амелин не использовал несколько матчболов против Хаджиме Кагимото, и в итоге японцы победили со счётом 5:3), но уступила ведомой Эберхардом Шёлером сборной ФРГ, и в полуфинал не вышла. В мужском турнире Гомозков обыграл считавшегося едва ли не главным фаворитом «хозяина стола» Челля Юханссона, преодолел сопротивление знаменитого ветерана Ричарда Майлса из США, Саркис Сархаян обыграл восходящую звезду Антуна Стипанчича из Югославии, но до медалей наши игроки всё же не добрались. В четвёрку лучших вышли три японца, компанию которым составил Шёлер, уступивший в полуфинале будущему чемпиону Нобухико Хасегава. В четвёрке лучших женщин также были три японки, а компанию им составила Зоя Руднова, проигравшая в полуфинале чемпионке мира 1965г. Наоко Фукацу, которая в финале уступила свою корону не входившей в основной состав (!) команды Японии Сачико Морисава. В мужских парах «на волосок» от победы были Гомозков и Амелин – в пятой партии финального матча они вели – 15:10 и 19:16, но всё же проиграли шведам Хансу Альсеру и Челлю Юханссону – 21:23. Это была единственная на чемпионате золотая медаль, не отправившаяся в Японию. Не остались без медалей наши спортсмены и в остальных видах – женская пара Руднова/Гринберг и смешанная пара Амелин/Руднова стали третьими. Это был один из самых удачных для нашей страны чемпионатов мира.

Успех был продолжен на европейском первенстве 1968г. в Лионе. Вновь обе команды стали вторыми (мужчины уступили шведам, а женщины – команде ФРГ), среди женщин Гринберг стала третьей, а Руднова – второй, проиграв в финале юной Илоне Воштовой из Чехословакии. В мужских парах Амелин и Гомозков вновь стали третьими, в женских парах Руднова и Гринберг стали вторыми, а в смешанных парах свою первую из четырёх подряд (!) побед одержали Гомозков и Руднова. Амелин и Гринберг стали третьими. Так в 1968г. наш настольный теннис завоевал своё первое золото на чемпионатах Европы.

А в следующем, 1969г., было завоёвано и первое золото чемпионатов мира, причём сразу два! Женская команда, за которую кроме лидеров Рудновой и Гринберг выступали Лайма Балайшите-Амелина и Рита Погосова, стала первой после 1956г. женской командой, отнявшей золото у спортсменок Азии! Не без труда пройдя групповой турнир, наша команда в полуфинале со счётом 3:0 обыграла сильную команду Чехословакии. А в другом полуфинале грянула сенсация – сборная Румынии, чей лидер Мария Александру играла ещё на Чемпионате Мира 1957г., обыграла явного фаворита – команду Японии. Счёт был 3:1, и Александру одержала победу над чемпионкой мира Сачико Морисава. В финале сошлись две команды из Европы, Зоя Руднова, обычно успешно игравшая против Александру, выиграла и на этот раз, и это предопределило успех сборной СССР – 3:0, и первое золото чемпионатов мира! Свой успех Руднова и Гринберг продолжили в паре, завоевав второе золото, причём в финале вновь была повержена Мария Александру, чьей партнёршей была её соотечественница Элеонора Михалка. Удивительно, но японские спортсменки не пробились даже в полуфинал.

В женском одиночном турнире и среди смешанных пар нашим девушкам не удалось завоевать медали. В личном турнире Руднова уступила знаменитой Диане Роу-Шёлер. Та, выступая за Англию, ещё в 1951г. (!) была чемпионкой мира в паре со своей сестрой-близняшкой Розалиндой Роу. Этот успех они повторили в 1954г., Розалинда вскоре закончила свою карьеру, а Диана продолжала играть и играть, в 1966г. стала женой Эберхарда Шёлера и стала выступать за ФРГ, и закончила свою карьеру в 1974г.! Между прочим, Диана была левшой, а Розалинда – правшой. Обыграв Руднову, Диана Роу-Шёлер уступила Марии Александру, а та в полуфинале – дебютантке мирового первенства и будущей чемпионке мира Тошико Ковада из Японии.

Мужская команда СССР не смогла продолжить успех женской, заняв лишь восьмое место. В личном турнире Анатолий Амелин обыграл вице-чемпиона мира 1967г. японца Мицуру Коно, но в восьмёрку сильнейших всё же не попал, а Станислав Гомозков до четвертьфинала дошёл, но проиграл там будущему чемпиону мира японцу Шиджео Ито. Тот в финале проигрывал со счётом 0:2 по партиям Эберхарду Шёлеру, но всё же смог переломить ход матча и победить. В мужских же парах Гомозков и Амелин вновь не остались без медалей, в этот раз бронзовых, а победили вновь Альсер и Юханссон.

В 1970г. Чемпионат Европы впервые проходил в Москве. Выдающегося успеха добилась в нём Зоя Руднова. Она выиграла все четыре золотые медали – в личном и командном турнирах, в паре со Светланой Гринберг и в смешанной паре со Станиславом Гомозковым. В финале личного турнира она взяла реванш за поражение в 1968г. у Илоны Воштовой. Третье место заняла Рита Погосова. В смешанных парах вторыми стали Саркис Сархаян и Рита Погосова, а третье с дуэтом из Англии разделили Анатолий Амелин и Светлана Гринберг. В женских парах Руднова и Гринберг в финале обыграли знаменитых ветеранов, выступавших за команду ФРГ – Диану Роу-Шёлер и Агнес Шимон, которая выступала за родную Венгрию ещё в середине 50-х под своей девичьей фамилией Алмаши, а в 1957г., уже под фамилией Шимон, стала чемпионкой мира в паре с соотечественницей Ливией Мошоци (второй тогда стала её будущая партнёрша по паре Диана Роу).

В мужских состязаниях доминировали команды Швеции и Югославии. Они разыграли финал командного турнира – победили шведы, а сборная СССР стала третьей. В финале личного турнира Альсер обыграл Иштвана Корпа из Югославии, а третье и четвёртое места разделили его соотечественники – Челль Юханссон и восходящая звезда Стеллан Бенгтссон. В парах двукратные чемпионы мира Альсер и Юханссон уступили в финале будущим чемпионам мира из Югославии – талантливейшему Антуну Стипанчичу и «дракону» Драгутину Шурбеку. Третье место разделили ГомозковАмелин и восходящие звёзды из Венгрии – Иштван Йонер и Тибор Клампар.

В 1971г. на мировую арену вернулась команда Китая и сразу показала, что остаётся одним из лидеров мирового настольного тенниса. На чемпионате мира 1971г. в Нагое (Япония) она завоевала 4 золотых медали. В её составе были и ветераны – Чжуан Зедон, Ли Фурон, Чжан Селинь среди мужчин, Линь Хуцин и Чжень Минчжи среди женщин, так и новые игроки – Ли Цзингуан, Лян Гелян, Си Эньтин. Мужская команда Китая обыграла в финале хозяев – японцев, но в личном турнире великолепную победу одержал 18-летний швед Стеллан Бенгтссон. Сборная СССР на том чемпионате, к сожалению, лавров не снискала.

Сразу после чемпионата мира 1971г. произошло событие, имевшее поистине всемирное значение. В турне по Китаю направилась сборная США! Эти две великие страны в то время не имели дипломатических отношений, и турне это было яркой демонстрацией начавшихся контактов между Китаем и США, а также и другими странами. Это турне вошло в мировую историю как «дипломатия пинг-понга», оно произвело всемирную сенсацию (конечно, ему предшествовали закулисные переговоры, но именно это турне стало первой публичной демонстрацией новых отношений между США и Китаем) и вызвало временный всплеск интереса к настольному теннису в США, где в то время этот вид спорта был уже почти забыт. К сожалению, всплеск этот постепенно сошёл на нет, и в настоящее время настольный теннис в США непопулярен. «Дипломатия пинг-понга» наложила свой отпечаток и на спортивную сторону. Желая подчеркнуть дружбу с другими странами, игроки из КНР иногда по приказу тренеров специально проигрывали матчи, которые могли выиграть, иногда даже легко выиграть. Есть подозрения, что такие сдачи бывали даже в финалах мировых первенств!
Всё это проходило под девизом «Сперва дружба, потом соперничество». Впрочем, к началу 80-х эта практика была прекращена. Также известно, что нередко в играх между спортсменами Китая победитель назначался тренерами заранее, а игроки лишь разыгрывали спектакль перед зрителями, а то и не утруждали себя даже этим. Такие случаи бывали ещё в 60-х. Например, многие очевидцы считают, что в финале мужского чемпионата мира 1965г. Ли Фурон сдал матч Чжуан Зедону, впрочем, сам Ли Фурон это отрицает, а Чжуан Зедон, насколько я знаю, ни подтверждает, ни опровергает. Эта практика назначения победителей китайскими тренерами, по-видимому, была прекращена во второй половине 90-х.

В 70-х годах конкуренция в мировом настольном теннисе была высока, как никогда. Великолепным сплавом молодости и опыта могли похвастаться китайцы, по-прежнему сильны были японцы, в расцвете сил или около него находились и звёзды из Европы – Челль Юханссон, Драгутин Шурбек, Антун Стипанчич, наши Гомозков и Сархаян. Вдобавок в начале 70-х годов на первые роли вышло новое, очень сильное поколение игроков из Европы – венгры Иштван Йонер, Тибор Клампар и «король топ-спина слева» Габор Гергей, элегантный француз «мсье Жак» Секретэн, чемпион мира 1971г. Стеллан Бенгтссон из Швеции, чемпион Европы 1974г. Милан Орловски из ЧССР, его соотечественник Йозеф Дворжачек, киевлянин Анатолий Строкатов, англичанин Десмонд Дуглас. Особо следует сказать о венгерском трио – «три мушкетёра» играли в основном доведёнными до совершенства топ-спинами (впрочем, стиль Клампара довольно сильно отличался от стиля Йонера и Гергея), а тренировал их … Золтан Берцик, в своё время бывший самой знаменитой «жертвой» дьявольского мяча из Токио. В Европе появились и новые громкие имена среди женщин, но всё же спортсменки Азии, обеих Корей и в особенности Китая, постепенно уходили вперёд.

Несмотря на высокую конкуренцию, больших успехов в 70-х добились спортсмены СССР. На чемпионате Европы 1972г. свою вторую подряд победу в личном турнире и третью подряд победу в смешанной паре со Станиславом Гомозковым одержала великолепная Зоя Руднова. Также она стала третьей в команде и в паре со Светланой Фёдоровой-Гринберг. На чемпионате мира 1973г. как никогда близка к победе была наша мужская команда. В том турнире четыре лучшие команды – ими стали сборные СССР, Китая, Японии и Швеции – разыгрывали призовые места в круг. Наша команда победила шведов – 5:4, с таким же счётом уступила китайцам (Саркис Сархаян обыграл всех трёх соперников), но из-за поражения от японцев со счётом 2:5 стала лишь четвёртой. А выиграй наша команда у соперников из КНР – всего одной победы не хватило! – и быть ей чемпионом. В итоге же первое место впервые заняли шведы. В личном турнире главным фаворитом был чемпион мира и Европы Стеллан Бенгтссон – он был великолепен в командном турнире, и говорил, что выиграет чемпионат, если не проиграет Гомозкову. Как в воду глядел – Гомозков обыграл чемпиона мира, но сам до четвертьфинала не дошёл. В четвертьфинале остановился Сархаян, проиграв будущему чемпиону Си Эньтину из Китая. А Бенгтссону осталось утешаться золотом, завоёванном в паре с уступившим в финале личного турнира Челлем Юханссоном. Второе место среди смешанных пар заняли Анатолий Строкатов и Аста Гедрайтите.

На европейском первенстве 1974г. наша женская команда, вновь ведомая великой Рудновой, вернула себе золото. В личном турнире Рудновой пришлось довольствоваться третьим местом, которое она разделила со Светланой Фёдоровой-Гринберг. В состязании смешанных пар рекордную четвёртую победу подряд одержали Гомозков и Руднова. Бронза досталась нашей команде и в мужских парах – Гомозков и Сархаян, и в женских – партнёршей Рудновой в этот раз была Аста Гедрайтите. В том же году Зоя Руднова выиграла престижнейший турнир ТОП-12, в котором традиционно принимают участие 12 сильнейших игроков Европы.

В чемпионате мира 1975г. в Калькутте Руднова не участвовала, но её с успехом заменила молодая Татьяна Фердман. Она дошла до полуфинала личного турнира, вела в нём 2:1 и 17:13 в четвёртой партии, но всё же уступила продемонстрировавшей в том турнире прекрасные бойцовские качества Пак Юн Сун из КНДР. В финале Пак Юн Сун обыграла китаянку Чжан Ли, но многие думали, что Чжан Ли игру сдала – «сперва дружба, потом соперничество». История повторилась почти в точности в 1977г. – на пути к финалу чемпионата мира Пак Юн Сун обыграла трёх китаянок, а в финале вновь выиграла у Чжан Ли, и вновь многие думали, что китаянка матч сдала. Повторения этой истории ожидали и в 1979г., когда чемпионат мира проходил в столице КНДР Пхеньяне. Однако на этот раз китайские спортсмены не собирались делать подарки – в четвертьфинале Пак Юн Сун в упорнейшей борьбе уступила защитнице Тон Лин, будущей чемпионке мира 1981г. Надо, впрочем, отдать должное спортсменке из КНДР – независимо от её игр с китаянками, ей нужно было обыгрывать и ведущих спортсменок Европы, и она их обыгрывала.

Татьяне Фердман, к сожалению, не удалось повторить свои успехи 1975г. Но чемпионат мира в Калькутте стал её звёздным часом – к бронзе в личном турнире она добавила бронзу в паре с Эльмирой Антонян и золото в смешанной паре со Станиславом Гомозковым. В финале Гомозков и Фердман взяли верх над другой нашей парой – Саркис Сархаян/Эльмира Антонян. Увы, но та золотая медаль пока остаётся последней для нашей страны на чемпионатах мира, и единственной для наших мужчин.

В Калькутте китайские спортсмены выиграли оба командных турнира, но, невероятно, в четвёрке лучших мужского командного турнира ни одного представителя КНР не было. Победу в изнурительном финальном матче с Антуном Стипанчичем одержал Иштван Йонер, а третье и четвёртое место разделили японцы Мицуру Коно и защитник Норио Такашима. Йонер к личному золото добавил и победу в паре с Габором Гергеем, своё второе золото в паре – первое было добыто в 1971г. вместе с Тибором Клампаром. Клампара некоторые считают самым талантливым игроком в истории настольного тенниса, техника его была великолепна, но психологическая нестабильность и недостаток дисциплины не позволили ему добиться и половины того, на что можно было рассчитывать. Четвёртое место на Олимпиаде 1988г. (в возрасте 35 дет!), четыре выхода в четвертьфинал мировых первенств и бронза европейского первенства 1982г. – вот и всё, чего Клампар смог добиться на крупнейших соревнованиях в личном разряде. Добавьте к этому победы в ТОП-12 и Кубке Мира в 1981г. и отличные результаты в паре и в команде, и выйдет совсем немало, но что могло бы быть!

В 1976г. своё последнее золото чемпионата Европы завоевала Зоя Руднова – в командном турнире. В турнире смешанных пар ей вместе с Гомозковым пришлось на этот раз довольствоваться бронзой, а ещё две медали в копилку нашей команды принесли мужчины – сборная СССР стала третьей в командном турнире (в финале югославы – Шурбек, Стипанчич и Миливой Каракашевич – наконец-то обыграли шведскую дружину – 5:2; Бенгтссон, Юханссон и Ульф Торселл были бессильны, и впервые после 1962г. золото покинуло Швецию), а Анатолий Строкатов – вторым в личном турнире, уступив в пятисетовом финале французу Жаку Секретэну.

К сожалению, во второй половине 70-х успехи наших игроков на международной арене пошли на убыль. У мужчин не было достойной замены Гомозкову, Сархаяну, Амелину и Строкатову, а женщины оставались одними из лидеров в Европе, но тягаться с китаянками становилось всё труднее. На счету женской команды – победы на чемпионатах Европы 1980, 1984 и 1988гг., второе место в 1986г. Лидеры женской команды того времени трижды становились чемпионками Европы в личном турнире – Валентина Попова в 1980 и 1984гг., Флюра Булатова в 1988г. (плюс вторые места в 1984 и 1986гг.), а в паре выигрывали четырежды – в 1980 и 1984гг. победили Попова и Наринэ Антонян, младшая сестра Эльмиры Антонян, а в 1982г. (вместе с Инной Коваленко) и в 1986г. (в паре с Еленой Ковтун) побеждала Флюра Булатова. Попова и Н.Антонян также были третьими в 1978г., а Булатова и Ковтун – вторыми в 1988г. В 1984г. на чемпионате Европы, вновь проходившем в Москве, уникальное достижение Зои Рудновой повторила Валентина Попова – четыре золота, к уже упомянутым победам она добавила первое место в смешанной паре с 35-летним Жаком Секретэном.

Так, в Европе и в 80-х наши женщины были на коне. Успехи же на мировых первенствах стали гораздо скромнее. Три четвёртых места на командных турнирах в 1979-1983гг. – вот и всё. Не могли похвастаться лучшими результатами и другие европейские страны. После памятной победы нашей сборной в 1969г. ни одной европейской команде не удалось дойти до финала. Более того, после 1971г. лишь раз финал не разыгрывался между командами Китая и либо КНДР, либо Южной Кореи – в 2000г. китаянки в финале обыграли команду Тайваня, за которую выступали ранее представлявшие Китай Олимпийская чемпионка 1988г. Чень Цзин и Сю Цзин. И лишь раз китаянки были побеждены – в 1991г. их обыграла единственный раз выступавшая на чемпионатах мира Объединённая команда Кореи. Об огромном преимуществе азиатских спортсменок, прежде всего китаянок, говорят и результаты личных соревнований – после Татьяны Фердман в 1975г. лишь один раз до полуфинала чемпионата мира добралась представительница Европы – Отилия Бадеску из Румынии. Правда, в 1988г. на первом Олимпийском турнире четвёртой стала Мария Грахова из ЧССР, но, увы, медаль ей не досталась – за исключением 1992г., на Олимпийских Играх проводятся матчи за третье место, и занявшие четвёртые места остаются без медалей. Всё же в 1988г. европейским женщинам удалось выиграть свою первую и пока единственную медаль – третьими в женских парах стали Ясна Фазлич и Гордана Перкучин из Югославии. Соревнования команд и смешанных пар на Олимпийских Играх не проводятся, хотя и планируется заменить парные соревнования командными. Справедливости ради надо сказать, что ведущим европейским спортсменкам удаётся время от времени побеждать представительниц сборной Китая, но чтобы завоевать медали, нужно выиграть несколько таких встреч подряд, а это очень тяжело.

Среди мужчин преимущество азиатских спортсменов далеко не так явно, но среди их основных соперников после середины 70-х можно назвать лишь одного представителя нашего настольного тенниса – выступающего за Белоруссию Владимира Самсонова. Поколению 70-х удалось выиграть ещё 3 бронзовые медали на чемпионате Европы 1978г. – мужская команда стала третьей, до полуфинала дошли смешанные пары Строкатов/Попова и Сархаян/Эльмира Антонян. Последующие успехи наших мужчин связаны в основном с именами братьев Андрея и Дмитрия Мазуновых. Старший, Андрей, на чемпионате Европы 1984г. в Москве стал третьим, хотя ему было всего 17 лет. Через 2 года, обыграв будущего чемпиона мира Жана-Филиппа Гасьена (Франция) и будущего чемпиона Европы Йорга Росскопфа (ФРГ), он дошёл до финала, где уступил шведу Микаэлю Аппельгрену. В том же году наша мужская команда завоевала бронзу. На чемпионате мира 1989г. ведомая братьями Мазуновыми сборная СССР обыграла мощную команду Кореи (за неё выступали Олимпийский чемпион 1988г. Ю Нам Кю, вице-чемпион Олимпиады Ким Ки Тэк и восходящая звезда Ким Тэк Су) и стала четвёртой. На следующий год братья Мазуновы стали третьими на чемпионате Европы в паре, а в 1991г. – бронзовыми призёрами чемпионата мира в паре. Это была последняя медаль чемпионатов мира, завоёванная командой СССР. Сборная России медалей чемпионатов мира не завоёвывала, и честь нашей школы настольного тенниса сейчас отстаивает лишь Владимир Самсонов.

К концу 70-х наметилось преимущество китайской команды среди мужчин. Оно пока ещё не было значительным, так, трижды подряд, в 1975-1979гг. им не удавалось взять золото личного первенства. В 1977 и 1979гг. в финалах уступал лучший игрок мира того времени Го Юхуа из Китая. Правда, поговаривают, что в 1977г. он сдал финальный матч против Мицуру Коно из Японии – «сперва дружба, потом соперничество». А в 1979г. он, проигрывая 1:2 по партиям японцу Сейдзи Оно, не смог продолжать игру из-за травмы. Оно стал, пожалуй, самым неожиданным чемпионом мира, но после той победы не добился других больших успехов, чему немало способствовали травмы.

Во второй половине 70-х китайцы придумали новый трюк, доставлявший немало неприятностей соперникам. Их защитники стали наклеивать две совершенно разные накладки на свои ракетки – одну обычную, гладкую, а другую – с длинными пупырышками наружу, мяч от неё летел с совершенно иным вращением. Накладки эти были одного цвета, и игроки постоянно крутили ракетку в руке, не давая сопернику понять, какой же стороной они сыграли. Можно было попробовать определить это по звуку удара, но и это было предусмотрено – во время удара игроки кричали и топали, заглушая звук удара о ракетку. Хотя ни одному игроку такого плана и не удалось стать чемпионом мира среди мужчин (возможно, потому, что китайские тренеры заранее назначали победителей в матчах между игроками китайской команды; впрочем, среди женщин Ге Синай и Тон Лин из Китая были чемпионками мира), игру это немало изменило, игроки стали совершать огромное количество ошибок, некоторые любители бросили спорт, не приносивший им более радости. В итоге в 1985г. ИТТФ запретила играть одноцветными ракетками – теперь одна сторона ракетки должна быть красной, а другая чёрной – и защитники почти исчезли с мировой арены, особенно среди мужчин.

Впрочем, ещё до этого, в 1979г., «трём мушкетёрам» из Венгрии под руководством тренера Золтана Берцика удалось обыграть китайскую команду, в которую входили и защитники с одноцветными ракетками – «крутильщики», и великий Го Юхуа. Берцик знал о том, что «крутильщиков» нужно обыгрывать, иначе китайцев не одолеть, а тренироваться его игрокам было не с кем – в Венгрии сильных игроков такого плана не было. Тогда безжалостный Берцик заставил играть в таком плане Тибора Крейса, нападающего, игрока сборной Венгрии. Йонер, Клампар и Гергей тренировались с ним постоянно, научились определять вращение мяча по его полёту, и были готовы противостоять китайским «крутильщикам». Более того, это дало им уверенность и в играх с другими игроками сборной Китая. И это принесло свои плоды – в 1979г. в Пхеньяне китайская сборная была повержена дважды – 5:2 в групповом матче и 5:1 в финале! Берцик ликовал – наконец-то он отомстил за поражение от Тань Чо-Линя в 1961г. в Пекине, где он рассчитывал на золото, но не попал даже в восьмёрку лучших (Берцику-игроку так и не удалось выиграть золото чемпионата мира). Тренер китайской сборной на это флегматично ответил, что Китаю не потребуется 18 лет, чтобы вернуть себе титул, и был прав. Был вознаграждён за свои муки и Крейс – как игрок сборной Венгрии, он тоже стал чемпионом мира, хотя в решающих матчах и не выступал. Золото мужских пар 1979г. уехало в Югославию – стареющие Шурбек и Стипанчич стали-таки чемпионами мира. Своё второе золото Шурбек выиграет в 1983г. в паре с гигантом Зораном Калиничем, в возрасте почти 37 лет. И этого ему будет мало – «дракон» станет бронзовым призёром чемпионата Европы 1986г., вновь в паре с Калиничем, в 1992г. пробьётся на Олимпиаду в паре со своим наследником Зораном Приморацем из Хорватии, а в 1994г. будет выступать за Хорватию на чемпионате Европы! Не стоит думать, что Шурбек был силён только в паре – золото чемпионата Европы 1968г. и три выхода в полуфинал чемпионата мира говорят об обратном.

Тренер команды Китая был прав – для того, чтобы вернуть себе титул, его подопечным потребовалось лишь 2 года, до следующего чемпионата мира в Нови Саде (Югославия). Там впервые в истории все 7 золотых медалей завоевали представители одной страны – КНР. В финале мужского командного турнира посланцам Поднебесной вновь противостояли «три мушкетёра» из Венгрии, и на этот раз новое поколение китайских игроков в упорной борьбе взяло верх. Лидер китайской команды Го Юхуа в решающем матче не играл (!), сохранив тем самым силы для долгожданной победы в личном турнире. В финале он обыграл более молодого товарища по команде Кай Чженьхуа. Через 2 года они вновь встретились в финале, и вновь сильнее был Го Юхуа. Лишь одиннадцатое место в 1981г. заняла команда Швеции, но тем не менее её молодые игроки – Микаэль Аппельгрен, Ульф Карлссон, Эрик Линд – привлекли всеобщее внимание своей игрой. За год до того сборная Швеции в том же составе – наряду с молодыми выступали чемпион мира 1971г. Стеллан Бенгтссон и очень сильный Ульф Торселл – вернула себе звание чемпионов Европы, причём Линду тогда ещё не исполнилось и 16 лет!

Шведы не зря привлекли к себе внимание. 80-е и 90-е годы во многом проходили под знаком соперничества Давида и Голиафа – команд маленькой Швеции и огромного Китая. Резко сдали японцы – после 1979г. на их счету нет ни одного золота мировых первенств и лишь одно серебро – в женских командных соревнованиях 1983г. Постепенно, с боями, сдавало позиции великолепное поколение европейских игроков 70-х. А достойной сменой ему были лишь поляк Анджей Грубба, в меньшей степени – его соотечественник Лешек Кухарски, Зоран Калинич из Югославии и наш Андрей Мазунов. Вот и всё – кроме великого поколения 80-х из Швеции. Компанию Аппельгрену, Линду и Карлссону составил поначалу Ульф Бенгтссон. А в 1982г. на чемпионате Европы шведы стали лишь четвёртыми (свою последнюю большую победу в родных стенах одержали венгерские «мушкетёры»), но в финале мужского одиночного турнира играли два шведа – в упорнейшем поединке Аппельгрен обыграл 16-летнего вундеркинда Яна-Уве Вальднера. Став четвёртыми на чемпионате Европы 1984г. в Москве, шведы с тех пор 7 раз брали золото, оступившись лишь в 1994г. (второе место) и 1998г. (третье). В личном турнире побеждали Аппельгрен (1982, 1988, 1990гг. – больше, чем кто-либо другой из мужчин), Ульф Бенгтссон (1984г.), Йорген Перссон (1986г.), Вальднер (1996г.) и Петер Карлссон (2000г.). На чемпионатах мира поначалу обыгрывать китайцев им не удавалось. В 1983, 1985 и 1987гг. в финале чемпионатов мира Китай неизменно обыгрывал Швецию, причём в 1985г. (в Гётеборге!) и в 1987г. был просто разгром – 5:0. Хозяевам в 1985г. оставалось утешаться золотом, завоёванным в мужских парах Аппельгреном и Ульфом Карлссоном. Остальные 6 золотых медалей отправились в Китай, чемпионами в одиночном разряде стали Цзян Цзялян, сменивший закончившего карьеру Го Юхуа, и повторившая свой успех 1983г. великолепная Цао Яньхуа.

Первый громкий звонок прозвенел в 1987г. Чемпионат мира проходил в Дели, и то ли из-за климата, то ли ещё почему заболели сначала Аппельгрен, затем Вальднер. Аппельгрен вынужден был покинуть чемпионат, Вальднер пропустил финал командного турнира, и обескровленную шведскую команду китайцы разгромили – 5:0. Однако к началу личных соревнований Вальднер почувствовал себя лучше и, хоть и не без труда, вышел в четвертьфинал. В четвертьфинале всё ещё не совсем здоровый Вальднер просто разгромил одного из самых трудных для себя соперников, вице-чемпиона мира 1985г. Чень Лонканя из Китая – 3:0. В полуфинале та же участь ожидала бронзового призёра чемпионата мира 1985г. Тен И (Китай) – вновь 3:0. По словам будущего президента ИТТФ Лолло Хаммарлунда из Швеции, третья партия была лучшей в истории Скандинавии. Стать чемпионом мира тогда Вальднеру всё же не удалось – в захватывающем финале он не использовал свои шансы против Цзян Цзяляна, ставшего, таким образом, двукратным чемпионом мира.

Второй звонок прозвенел на первом Олимпийском турнире в 1988г. в Сеуле. Из-за причуд отбора (не более трёх игроков одной страны в личном турнире) не играли такие звёзды, как Тен И и чемпион Европы того года Аппельгрен. Вместо Тен И за Китай играл Сю Зенкай, имевший отличный баланс встреч с главными соперниками китайцев – шведами. Расчёт на него не оправдался – уже в 1/8 финала он неожиданно уступил ветерану команды хозяев Ким Ки Тэку. В четвертьфинале дружно проиграли все четыре главных фаворита. Йорген Перссон из Швеции уступил молодому корейцу Ю Нам Кю, Вальднер неожиданно проиграл Ким Ки Тэку, чемпион мира Цзян Цзялян выиграл лишь одну партию у непредсказуемого третьего номера сборной Швеции Эрика Линда, и в довершение всех бед Чень Лонкань проиграл 35-летнему Тибору Клампару. В итоге никто из китайцев не попал даже в полуфинал, в матче за золото Ю Нам Кю обыграл своего соотечественника Ким Ки Тэка, а третьим стал Линд.

Китайцы реваншировались в мужских парах – как и за год до того на чемпионате мира, Чень Лонкань и Вей Цингуан обыграли в финале молодых югославов Зорана Примораца и Илию Лупулеску. Третьими, опять же повторив чемпионат мира 1987г., стали хозяева Ю Нам Кю и Ан Дже Хюн. У женщин весь пьедестал почёта заняли китаянки – первой была Чень Цзин, за ней Ли Хуфень, третьей стала Цзяо Чжиминь. Четвёртое место заняла Мария Грахова из ЧССР, неожиданно обыгравшая лидера сборной Кореи, двукратную вице-чемпионку мира Ян Юн Джа, а за ней пристроились наши Флюра Булатова и Валентина Попова, одержавшая победу над будущей чемпионкой мира 1993г. Хюн Джун Хва из Кореи. Кореянки реабилитировали себя в паре – Ян Юн Джа и Хюн Джун Хва заняли первое место.

Гром грянул на чемпионате мира 1989г. в Дортмунде (ФРГ). Шведы и китайцы на всех парах неслись к финалу, в полуфинале китайцы расправились с нашей командой – 5:1 (единственное очко нашей команде принёс Дмитрий Мазунов, выигравший у Чень Лонканя). В финальном матче с небольшой травмой ноги играл чемпион мира Цзян Цзялян, именно он в первой игре уступил Аппельгрену. Затем последовали тяжёлая победа Вальднера над Тен И, Перссон обыграл Чень Лонканя, Вальднер нанёс поражение Цзян Цзяляну, и, наконец, победа Аппельгрена над Чень Лонканем довершила разгром – 5:0! Так золотое шведское трио Аппельгрен-Вальднер-Перссон (великолепный Эрик Линд и будущий чемпион Европы Петер Карлссон были в этой команде запасными!) свергло с трона мирового настольного тенниса китайскую команду.

В личном турнире дела у китайцев также пошли неважно – уже на ранней стадии Тен И проиграл Милану Грману из ЧССР, а Чень Лонкань – восходящей звезде Ким Тэк Су из Кореи. Молодые надежды команды Китая играли лучше – Ма Вэньге сломил сопротивление Аппельгрена, а Ю Шеньтон обыграл Линда. Ма Вэньге, впрочем, в восьмёрку лучших не попал, уступив польской звезде Анджею Грубба, а вот Ю Шеньтон дошёл до полуфинала. В четвертьфинале ему сдал игру Цзян Цзялян – «чтобы избежать позора поражения от зарубежного игрока». Этим зарубежным игроком был Йорген Перссон, лучший игрок командного турнира, прошедший в полуфинал просто сквозь строй китайцев – Чень Чжибинь, Хе Чживен, Сю Зенкай. В полуфинале Ю Шеньтон был разбит на голову. Другим финалистом стал Вальднер, выигрывавший один трудный матч за другим – наш Дмитрий Мазунов, англичанин Карл Прин, ветеран Клампар в четвертьфинале и Анджей Грубба в полуфинале задавали ему непростые задачи, но Вальднер справился со всеми. Получился шведский финал, в котором победил Вальднер – 3:2. Не лучше шли дела у китайцев и в парах – чемпионы мира и Олимпиады Чень Лонкань и Вей Цингуан уступили молодым игрокам хозяев – лидеру сборной ФРГ Йоргу Росскопфу и Штеффену Фетцнеру. К восторгу местной публики, они и стали чемпионами, обыграв в финале интернациональный дуэт Лешек Кухарски (Польша) / Зоран Калинич (Югославия). И даже в смешанных парах китайцы в финал не вышли – корейцы Ю Нам Кю и Хюн Джун Хва в решающем матче обыграли Калинича и его соотечественницу Гордану Перкучин.

Лишь среди женщин китайская команда поддержала своё реноме. Победа в команде, победа молодой Цао Хон в финальном матче личного турнира над Ли Бун Ху из КНДР, до того взявшей верх над олимпийской чемпионкой Чень Цзин. В паре также победила Цао Хон, а партнёршей её была маленькая во всех смыслах (рост 149см, возраст 16 лет) Дэн Япин. Впоследствии до своего ухода из большого спорта в 1997г. Дэн Япин будет почти непобедима – 3 золота чемпионатов мира, 4 золота на двух Олимпиадах (два в личном турнире, два в паре с Цао Хон), победа на первом Кубке Мира среди женщин, бесчисленные победы в других турнирах. Про неё говорили, что технически она, может быть, и не сильнее других спортсменок, но никто так не силён психологически, никто не проливает столько пота на тренировках.

В конце 80-х – начале 90-х годов лидерство в мировом мужском настольном теннисе перешло к европейцам. Кроме великолепной шведской четвёрки Аппельгрен-Вальднер-Перссон-Линд играть на равных с китайцами и обыгрывать их могли и Анджей Грубба, и представители новой волны европейского настольного тенниса – Жан-Филипп Гасьен (Франция), Жан-Мишель Сэв (Бельгия), Йорг Росскопф (ФРГ), Зоран Приморац (Хорватия), Петер Карлссон (Швеция) и примкнувший к ним Ким Тэк Су (Корея). Представители старой китайской школы, использовавшие в основном ракетки с пупырышками наружу, игравшие быстрыми контрударами и подставками близко к столу, уже не могли справляться с возросшей мощью и скоростью европейских игроков, чьим страшным оружием был мощный топ-спин как справа, так и слева. Нужно было перестраиваться, и с этой задачей китайские тренеры во главе с двукратным вице-чемпионом мира Кай Чженьхуа справились за несколько лет. Но в эти несколько лет европейские игроки одержали немало побед.

На чемпионате мира 1991г. матчи командного турнира впервые проводились по новой схеме – до трёх очков. Это, несомненно, сыграло свою роль в катастрофическом выступлении команды Китая – лишь седьмое место! Шведы же не подкачали – победа в напряжённом финальном матче над командой Югославии, за которую просто великолепно играл Зоран Приморац. На личный турнир Примораца не хватило, и золото вновь разыграли Вальднер и Перссон – победу на этот раз одержал Перссон. Третье место с Ким Тэк Су разделил новый лидер китайской команды Ма Вэньге. На том чемпионате единственный пока раз в истории выступала объединённая команда Кореи. В мужских состязаниях она не оправдала надежд, но в женском турнире обыграла в финале китаянок – единственный пока раз после 1973г. В личном турнире Ли Бун Ху из КНДР в полуфинале взяла реванш за поражение в 1989г. у чемпионки мира Цао Хон, но сама чемпионкой не стала – в финале её поджидала Дэн Япин.
В женских и смешанных парах золото досталось команде Китая, а в мужских неожиданно победили шведы Петер Карлссон и Томас фон Шееле. Вторыми стали Ван Тао и Лу Линь из Китая, а бронзу вместе со шведским дуэтом Перссон/Линд завоевали наши братья Мазуновы.

На Олимпийском турнире 1992г. в Барселоне победу среди мужчин одержал Ян-Уве Вальднер, считавшийся главным фаворитом наряду с Жаном-Филиппом Гасьеном (Франция), первой ракеткой мира на тот момент. Гасьен стал вторым, а Вальднер за весь турнир проиграл лишь одну партию – чемпиону Европы 1992г. Йоргу Росскопфу в четвертьфинале. Бронзу, как и на мировом первенстве 1991г., получили Ма Вэньге (Китай) и Ким Тэк Су (Корея). В мужских парах свою первую большую победу одержали вице-чемпионы мира китайцы Ван Тао и Лу Линь, обыгравшие в финале чемпионов мира 1

Просмотров: 2242